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Vicente.Saavedra

LOS TRES CEREBROS II

LOS TRES CEREBROS (continuación)

LOS TRES CEREBROS (continuación)  

1 – El cerebro archipallium o primitivo (reptiliano) que comprende el tallo encefálico, formado este  por:

     

-          Médula espinal

-         Cerebelo

-         Mesencéfalo

-         Núcleo basal

-         Bulbos olfatorios (sobre cuya base se han construido los otros sentidos fisiológicos)

El tallo encefálico podemos describirlo como el denominador común de la estructura neurológica animal.

Su función es básicamente la de un intercomunicador interior – exterior y su funcionamiento es predominantemente reflejo.

En él encontramos el sentido de la delimitación territorial y la programación rutinaria básica de supervivencia.

Las reacciones instintivas del arco reflejo  y control de ciertas funciones viscerales de imprescindible necesidad vital (cardiaca, pulmonar y la intestinal).

Estas características suponen que es aquí donde se hallan el origen de los comportamientos obsesivos y rutinarios, el carácter conservador y de estancamiento. También es sobre esta estructura donde se dan los fenómenos de ritualismo y de posición jerárquica dentro del grupo.

La nostalgia, el regreso al hogar, etc, son características determinadas por este importante centro nervioso. Lo peor que se le puede hacer a este cerebro desde el punto de vista conductual es la improvisación y los cambios.

Desde la psicología propia del tallo encefálico se explican las manipulaciones de masas, el racismo, y otras conductas de tipo primario muy frecuentes en nuestra tecnificada y “super desarrollada sociedad”.

La curiosidad y exploración del medio no son caracteres que podamos encontrar en esta estructura, un lagarto jamás se planteará encontrar una nueva ruta para llegar a determinado lugar, mientras no halle impedimentos, lo hará siempre de forma automática por el mismo sitio.

La evolución hacia el siguiente estrato se desarrolla a partir del bulbo olfatorio, centro que primitivamente supone información vital acerca de la alimentación, reproducción y de lo que es nocivo, contribuyendo a la respuesta para el ataque huida.

El tallo encefálico es la región responsable de las “reacciones emocionales”  (en realidad son respuestas reflejas) de los vertebrados inferiores, como reptiles y anfibios. Las estructuras involucradas son la formación reticular y el locus coeruleus. Es importante destacar que aun en los humanos, estas estructuras primitivas permanecen activas, no sólo como mecanismos de alerta, vitales para la supervivencia y para el mantenimiento del ciclo del sueño, sino que también, a juzgar por la actuación de gran parte de la humanidad, comandando el eje de la propia psicología.

           

                             Sinapsis:

·        Tiene varios nombres: primitivo, complejo R, cerebro basal, arquipaleum.

·        Sus conductas están programadas arcaicamente como la de reptiles y ofidios.

·        Conducta rígida, obsesiva, compulsiva, ritualista, cuasi-paranoica, “mecánica”, llena de memorias antiguas.

·        Control muscular, respiratorio, cardíaco, del balance.

·        Se halla activo aún durante el sueño profundo

·        No aprende de las equivocaciones.

  

2.- El cerebro paleopallium o intermedio (mamífero antiguo) o sistema límbico.

Corresponde a los mamíferos inferiores.Esta compuesto por un conjunto de estructuras cuya función está relacionada con las respuestas emocionales, el aprendizaje y la memoria. Nuestra personalidad, nuestros recuerdos y en definitiva el hecho de ser como somos, depende en gran medida de él.


Los componentes de este sistema son: amígdala, tálamo, hipotálamo, hipófisis, hipocampo, el área septal (compuesta por fórnix, cuerpo calloso y fibras de asociación), la corteza orbitofrontal y la circumvolución de cíngulo.

Es esta formación sobre la que principalmente nos vamos a centrar, dado que es aquí donde se genera la respuesta emocional.

En su libro “Inteligencia emocional” Daniel Goleman, describe muy básicamente los principios de la respuesta emocional. En concreto en el capítulo II “Anatomía de un secuestro emocional” nos da una clave introductoria acerca de la respuesta emocional y sus mecanismos neurofisiológicos básicos.

 
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Según el referido autor, el esquema desarrollado es digámoslo así, el arquetipo de la respuesta y modulación emocional. Vamos a explicarlo breve y esquemáticamente a modo de introducción del sistema límbico: La amígdala, es la responsable de dar la repuesta emocional activando diferentes centros nerviosos; está conectada con el tálamo, centro responsable de recibir los estímulos externos, el tálamo se conecta con el neocortex (ultima etapa del desarrollo evolutivo) a quien envía la información recibida para ser identificada y procesada racionalmente, y con la amígdala a través de una conexión monoaxónica . A su vez, el lóbulo prefrontal (estructura del neocortex) se encarga de modular la respuesta emocional de la amígdala. El otro elemento referido en el esquema, es el hipocampo, encargado de identificar una situación dentro de un contexto (haciendo uso de un ejemplo propuesto por D. Goleman) distinguir la situación de un elefante en la selva a un elefante en el jardín”

Ante una situación de peligro inminente o situación de tensión emocional, la amígdala puede tomar el protagonismo, asumiendo la responsabilidad de responder a tal situación y prescindiendo de la mediación del neocortex. Esto es posible a causa de la conexión que “puentea” la comunicación del lóbulo prefrontal con la amígdala cuya velocidad de comunicación es más rápida (aunque también más imprecisa). De forma que cuando la corteza cerebral ha entendido la que esta ocurriendo y elabora una respuesta  enviando la instrucción pertinente a la amígdala, esta ya se le ha adelantado. De ahí la expresión de “un secuestro emocional”, ya que a través de esta respuesta, se explica que en un momento dado las personas cometan actos impulsivos e irreflexivos (de carácter visceral). Esta respuesta emocional descontrolada, será más probable en aquellas personas que por diversas causas (educacionales, drogadicción, etc...) carecen de auto control y de equilibrio.En la amígdala podemos encontrar una memoria emocional, que nos recuerda y ayuda a distinguir lo que nos es grato de lo que nos es ingrato. Atendiendo a las conexiones explicadas vemos que la amígdala puede presentar cierta autonomía dada la conexión existente entre esta y el tálamo. En los niños la neocorteza se desarrolla muy posteriormente a la amígdala, yesto explica el porque son de tanta importancia en la niñez los factores emocionales, pues la amígdala hace registro de ellos sin la conveniente modulación por parte del neocortex.Llegados a este punto, y antes de continuar, creo que es necesario hacer una parada  para definir “emoción”:           

El concepto de emoción es de lo más controvertido, pues como siempre, depende mucho su definición del punto de vista que se refiera.Básicamente podemos atribuirle dos características que quedan fuera de toda discusión: una fisiológica y otra dinámica. La fisiológica se refiere a aquellos mecanismos que acciona en nuestro organismo (neurológicos, endocrinos.....), mientras que la dinámica  lo hace sobre aquellas acciones que promueve (ataque, huida......etc.)La emoción es un elemento básico de adaptación y homeostasis con el medio y por lo tanto inseparable de la percepción sensitiva, pues en definitiva, las sensaciones físicas que experimentamos ante las diversas situaciones son las emociones. Si la analizamos más en profundidad, observamos que implica la consciencia subjetiva (sentimiento), implica una dimensión fisiológica (cambios corporales), implica una dimensión expresiva/motora (manifestaciones conductuales externas) e implica una dimensión cognitiva (funcionamiento mental). El objetivo de la misma tiene que ver con la respuesta física del organismo para enfrentarse a una situación más o menos amenazante, desafiante o al contrario grata y afectiva. Todos estos aspectos, tal como puede comprenderse, son factores que tienen una incidencia notable sobre el equilibrio vital, y que se manifiesta a través de las estructuras nerviosas (como primera respuesta somática). Por lo tanto de un desequilibrio emocional sostenido, pueden devenir desde pequeñas disfunciones y desajustes hasta enfermedades e incluso la muerte (por ejemplo, un infarto originado por una emoción muy intensa).Tal como dijo el médico y filósofo norteamericano William James (1842-1910):“ Si sentimos una fuerte emoción e intentamos abstraer de nuestra conciencia todos los sentimientos de sus síntomas corporales, nos encontramos con que no queda nada, ningún "material mental” que la pueda constituir; lo único que resta es un estado neutral y frío de percepción intelectual”.La razón es guiada por los sentimientos, la mente es cognitiva y emocional, ambos son los integradores del fenómeno psíquico, componente este último que parece subyacer a la conciencia.Para ilustrar esta descripción con un ejemplo, comparemos la reacción de dos personas ante una misma situación:-         La hermana de un amigo, que siente un miedo irracional hacia las cucarachas, en una ocasión al entrar en el baño de su casa dispuesta a ducharse, se encontró en la bañera la mayor amenaza que existía, para ella, sobre la tierra, “una cucaracha”. La reacción no se izo esperar ni un solo segundo, fue automática, inmediata; Un grito desgarrador que sobresalto a toda la casa y que hizo pensar a los vecinos que estaban torturando a alguien salió de su garganta, medio desnuda, completamente horripilada y temblorosa,  salió corriendo del baño como alma que lleva el diablo, con el corazón a 200 pulsaciones, los labios contraidos, respiración acelerada y la cara pálida. Cuando medianamente se calmo, temblorosa, desde lo alto de una silla, consiguió describir la situación de peligro con una especie de gemido que decía: “¡¡¡una cucaracha, una cucaracha...!!!!”Mi amigo que es una persona muy cerebral, se levanto del sofá, se dirigió al baño, identificó la situación (cucaracha en la bañera), izo un pequeño análisis sobre las posibles opciones y sin que se le alterara una sola pestaña, se quito una chola y redujo al feroz agresor.... Esta experiencia, nos introduce en otro aspecto de la naturaleza emocional, su subjetivad. Ya que no todos los individuos no ofrecen la misma respuesta emocional ni en grado ni en calidad ante un mismo hecho.Expresar o definir todas las emociones existentes sería algo así como tratar de describir los infinitos tonos que existen entre el blanco y el negro y los distintos colores, pero arquetípicamente existen una serie de emociones, que todos conocemos a través de nuestra experiencia particular. En cuanto a su identidad como fenómeno psicológico, las emociones poseen dos componentes, uno cuantitativo y otro cualitativo. El componente cualitativo expresa el tipo de emoción (alegría, etc...), mientras que el cuantitativo expresa el grado de esa emoción (mucho o poco...). A partir de esta estructura, encontramos que las emociones pueden ser positivas o negativas. Pero si nos preguntamos ¿qué es positivo y qué negativo?, veremos que no es tan sencillo de responder, pues perfectamente puede responderse que es positivo todo aquello que resulte agradable; para un alcohólico sería agradable beber, y sin embargo la emoción que experimenta ante este hecho es errónea, en el sentido de que lejos de servir como piloto de alarma ante un hecho que atenta contra la supervivencia, refuerza esta conducta. Ante esta situación debemos considerar que la identidad emocional de cada individuo esta sujeta a los condicionantes físicos, está  condicionada por el elemento social, a la experiencia y al desarrollo cognitivo, y por lo tanto es perceptible de albergar errores de apreciación y respuesta. Ahora, respondiendo a la pregunta planteada respecto al sentido positivo o negativo de la emoción, diremos que la respuesta la encontramos en el término orexis: “ (biol): función básica de la orientación vital de la célula-organismo-persona en valorar y elaborar la posibilidad de la satisfacción de una necesidad individual surgida a raíz de un estímulo, dentro del espacio estructural filogenético, bajo ciertas circunstancias exteriores, y producir, mediante esfuerzo-tensión propio, actos de comportamiento de supervivencia (=lo afectivo). positivo o negativo cobra valor en el sentido de la supervivencia y capacidad de homeostasis.Es importante que no olvidemos que el sentido de la emoción es el de hacer de brújula, dentro del medio, para orientarnos hacia la supervivencia, y que la supervivencia, a su vez, está  dirigida hacia la reproducción. Este fenómeno natural e innato en todas las especies vivas, no solo implica el simple hecho de reproducirse, sino que además, esta capacidad debe estar sostenida por el potencial de salud y de capacidad de adaptación que a través de los caracteres genéticos serán transmitidos a la descendencia. Por tanto, nos encontramos una vez más, con que la emoción juega un papel extraordinariamente importante en el proceso de selección natural (aunque eso es obvio desde que se observa la relación de esta con la  capacidad de adaptación al medio). En las siguientes tablas se refieren claves explicativas de estos últimos conceptos descritos:  

Emociones positivasEmociones negativas
Me siento ...Siento ...Me siento ...Siento ...
BienBienestarMalMalestar
FelizFelicidadDesgraciadoDesgracia
SanoSaludEnfermoEnfermedad
AlegreAlegríaTristeTristeza
FuerteFortalezaDébilDebilidad
AcompañadoCompañíaSoloSoledad
etc.etc.etc.etc.
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A continuación citamos las siete emociones básicas y sus efectos fisiológicos más característicos, según el ya referido autor Daniel Goleman:

Ira: La sangre fluye a las manos, y así resulta más fácil tomar un arma o golpear un enemigo; el ritmo cardíaco se eleva, lo mismo que el nivel de adrenalina, lo que garantiza que se podrá cumplir cualquier acción vigorosa.

Miedo: La sangre va a los músculos esqueléticos, en especial a los de las piernas, para facilitar la huida. El organismo se pone en un estado de alerta general y la atención se fija en la amenaza cercana.

Felicidad: Aumenta la actividad de los centros cerebrales que inhiben los sentimientos negativos y pensamientos inquietantes. El organismo está mejor preparado para encarar cualquier tarea, con buena disposición y estado de descanso general.

Amor: Se trata del opuesto fisiológico al estado de "lucha o huye" que comparten la ira y el miedo. Las reacciones parasimpáticas generan un estado de calma y satisfacción que facilita la cooperación.

Sorpresa: El levantar las cejas permite un mayor alcance visual y mayor iluminación en la retina, lo que ofrece más información ante un suceso inesperado.

Disgusto: La expresión facial de disgusto es igual en todo el mundo (el labio superior torcido y la nariz fruncida) y se trataría de un intento primordial por bloquear las fosas nasales para evitar un olor nocivo o escupir un alimento perjudicial.

Tristeza: El descenso de energía tiene como objeto contribuir a adaptarse a una pérdida significativa (resignación).

(Por último y entre paréntesis, quiero subrayar la importancia del aspecto espiritual de la emoción, pues pienso que el espíritu de los hombres se manifiesta a través de la misma, y lo que en el plano superior se gesta, a su debido tiempo alcanza la tierra).

En cualquier dirección que apuntamos, encontramos la enorme importancia de la experiencia emocional sobre la salud.

Tras este necesario en interesante paréntesis, volvamos sobre los aspectos filogenéticos del sistema límbico:

            Ya hemos comentado que se formo alrededor del tallo encefálico, y en concreto a partir del bulbo olfatorio, ello es lógico ya que era el sistema olfativo el que proporcionaba la información más importante para la supervivencia, esto es: las funciones reproductivas, las alimenticias,  territoriales y los indicativos de una agresión.

Todas sus estructuras se desarrollaron con el surgimiento de los mamíferos inferiores (primitivos). Este sistema controla ciertas conductas que son necesarias para la supervivencia de todos los mamíferos. Modula funciones específicas que le permiten al animal distinguir entre lo agradable y lo desagradable. Aquí se desarrollan funciones afectivas  específicas, como la que induce a las hembras a cuidar y proteger a sus crías (y la especie) y otro de gran importancia en la vida de los mamíferos, "el juego".

Las emociones y los sentimientos, como ira, miedo, pasión, odio y tristeza, son inventos mamíferos desarrollados en el sistema límbico. Este sistema también es responsable de algunos aspectos de la identidad personal y de importantes funciones relacionadas a la memoria.

La aparición de este sistema, también significó la capacidad de regulación térmica, el metabolismo general y la modulación y control de las funciones vegetativas (simpáticas y parasimpáticas) Estas nuevas características significan un mayor nivel de autonomía y consecuentemente un aumento de la capacidad para descubrir y aventurarse sobre el terreno, con los riesgos implícitos.

A continuación describimos las funciones y características de las principales  estructuras que conforman este sistema, haciendo especial estudio del hipotálamo (se incluye el área prefrontal, que aún no perteneciendo al propio sistema, desarrolla una muy importante interrelación con el mismo):

1) El Hipotálamo:

      a) Emoción. Aunque el hipotálamo no es el centro de las emociones, toma parte en las actividades del sistema autónomo que acompañan a la emoción. Por otra parte, la destrucción o la estimulación eléctrica de distintas áreas del hipotálamo puede desencadenar distintas reacciones. Por ejemplo: el ataque calmado de mordedura es una variedad de reacción agresiva que se produce en los gatos al estimular el hipotálamo lateral y se parece a su conducta predatoria normal. Pero si se estimula el hipotálamo ventromedial, las cosas cambian: el mismo gato protagonizará un show defensivo golpeando cualquier objeto que se encuentre en su campo visual, maullará intensamente, retraerá las orejas, arqueará el lomo y tendrá piloerección. Esto se conoce como defensa afectiva o despliegue afectivo. Un tercer tipo de respuesta lograda después de la estimulación de variadas zonas del hipotálamo es la reacción de fuga. Y si se estimulan las regiones laterales, pueden obtenerse la evocación de respuestas asociadas al comer y beber.

     b) Flujo renal y excreción del agua. La hormona antidiurética o vasopresina sintetizada en el hipotálamo pero segregada por la hipófisis posterior, actúa sobre una estructura renal denominada túbulo contorneado distal, reabsorbiendo agua que de otra manera se eliminaría por la orina. Esto es fundamental para mantener el equilibrio hídrico del sistema, constituyendo su marcada deficiencia un cuadro conocido como diabetes insípida, en el cual se excreta por vía urinaria una gran cantidad de líquido.

      c) Regulación de la temperatura. El estado homeotérmico depende del balance entre la producción y pérdida de calor, lo cual se mantienen gracias al influjo de dos grupos neuronales especializados, agrupados en el centro de pérdida o disipación del calor y en el centro de producción o conservación del calor. El primero se encuentra en el hipotálamo anterior, el segundo en el hipotálamo lateral. La posibilidad homeotérmica implica un alto grado de libertad en los animales que la poseen, ya que de ella depende la eficacia de gran parte dl la maquinaria bioquímica, cuyas enzimas requieren rangos muy ajustados de temperatura par poder funcionar. De hecho, la exagerada sensibilidad al frío es muy tenida en cuenta para el diagnóstico en medicina energética, y su recuperación es saludada como una importante conquista terapéutica.

     d) Regulación de la presión arterial. Cuando sus cambios son iniciados por factores emocionales, el hipotálamo siempre está involucrado. Entonces éste influye sobre el centro vasopresor bulbar, el cual, a través de los haces retículaoespinales eleva la presión de manera estable acelerando el corazón y produciendo vasoconstricción mesentérica. Ésta es la historia de la inmensa mayoría de las hipertensiones, condicionadas también por los factores nutricionales que engrosan las membranas basales constituyendo un factor de resistencia extra.

      e) Control del apetito. La indudable participación del hipotálamo en la regulación del apetito, le otorga una importancia decisiva para entender los cuadros de anorexia y bulimia como dos extremos que exceden los rangos normales de activación.

       f) Mecanismo sueño-vigilia. Si bien el sistema reticular ascendente es protagonista del mantenimiento de esas funcione, el hipotálamo también participa a través de la secreción de hormonas vinculadas circádicamente (circa =diario) al mantenimiento del ritmo normal, lo cual implica actividad diurna y descanso nocturno. Es el caso de la ACTH, hormona hipofisiaria que activa la corteza suprarrenal regulando la secreción de corticoides, y cuyo pico secretorio máximo se encuentra a las 6 ó 7 de la mañana, preparando al organismo para la actividad que sucede al despertar.

 2) El hipocampo:

La conducta agresiva y las respuestas autónomas (simpático-parasimpático) y endocrinas son parte de sus funciones. Las reacciones agresivas y la conducta de rabia han sido observadas en los seres humanos asociadas con lesiones, tumores o ataques que comprometen al lóbulo temporal en general y a muchas pruebas del papel del hipocampo en la regulación de la función endocrina.

Por ejemplo: se ha demostrado que las neuronas que concentran estradiol y cortiscosterona, se encuentran densamente agrupadas en el hipocampo. El papel del hipocampo en la regulación de las acciones agresivas y endocrinas por medio de su control del hipotálamo ha sido muy estudiado Otras importantes funciones de esta formación incluyen el aprendizaje, la memoria de los hechos recientes (de corto plazo) y la memoria espacial. Estas funciones se encuentran relacionadas con la atención, a través de la capacidad hipocámpica de abstraer y categorizar apropiadamente cualquier información importante. Esto significa, lisa y llanamente, que los mecanismos de atención, memoria y aprendizaje dependen del tono emocional.

3) Área septal:

 Se encuentra tan vinculada al hipocampo que comparte la regulación de la rabia, la conducta agresiva y la modulación de la actividad endocrina a través del eje hipotálamo-hipofisiario. Pero hay un agregado esencial: aquí residen las sensaciones bipolares básicas de placer y displacer, así como el erotismo, el cortejo, la procreación y la erección del pene y el clítoris.

4) Amígdala cerebral:

 Según el sitio que se estimule de la amígdala pueden lograse reacciones de extremo amansamiento o agresividad defensiva. Se incluyen, aumentadas, las mismas funciones que ya hemos visto: agresión, rabia, control de la actividad autónoma del neurovegetativo y del sistema endocrino. Uno de los efectos de las lesiones amigdaloides es conocido con el nombre de síndrome de Kluve.Bucy, el cual se caracteriza por hipersexualidad, cambio en los hábitos dietéticos, disminución del miedo hacia los objetos o personas que antes lo producían, tendencia a explorar y a contactar oralmente objetos incomibles y agnosia visual. Este síndrome se produce cuando se destruyen los sitios de la amígdala (complejo basolateral) que normalamente facilitan la expresión de tendencias agresivas, o cuando se eliminan los impulsos aferentes a esta región del lóbulo temporal inferior. Es interesante saber que la excéresis quirúrgica de porciones de la amígdala en pacientes agresivos que presentan epilepsia del lóbulo temporal produce una disminución general de la conducta explosiva, agresiva e hiperactiva. La estimulación eléctrica en seres humanos provoca diferentes clases de sentimientos y estados de ánimo como alivio, relajación, desinterés, necesidad de ser por uno mismo y una sensación placentera. A nivel del sistema autónomo refuerza el afecto parasimpático, lo cual se traduce por disminución de los movimientos respiratorios, micción y dilatación pupilar (midriasis) Se sabe también que la amígdala modula la ingesta de alimentos y agua, funciones normalamente asociadas con el hipotálamo. La porción medial facilita la ingesta, mientas que la basolateral la inhibe. A nivel endócrino, está demostrada la abundante concentración de estrógenos en la amígdala, tanto que su estimulación medial puede producir ovulación, mientras que actuando sobre la porción basolateral se induce la secreción de hormona del crecimiento y ACTH (adrenocorticotrofina). En consecuencia, los dos componentes anatómicos mayores de la amígdala parecen mantener una influencia diferencial sobre una variedad de funciones asociadas con el hipotálamo.

5) Corteza prefrontal y giro cingular anterior:

La corteza prefrontal se relaciona  funcionalmente con procesos emocionales e intelectuales y sus lesiones producen variaciones en la conducta agresiva, pero la estimulación eléctrica siempre ocasiona una inhibición de la agresión. Este conocimiento produjo, en 1936, una técnica bastante salvaje conocida como lobotomía prefrontal (extirpación de la corteza prefrontal), utilizada para tratar la agresividad de algunos psicóticos y de cuadros dolorosos intratables. La electro-estimulación ocasiona inhibición de la ingestión de alimentos, de los movimientos respiratorios, alteraciones de la presión arterial, inhibición de la motilidad gástrica y elevación de la temperatura de las extremidades. En humanos con tumores o lesiones de bala, parece existir un déficit tanto perceptual con intelectual. Se ha sugerido que los trastornos del lóbulo frontal pueden ser caracterizados como un desarreglo en la programación de la conducta. Estos individuos parecen perder de vista el propósito de sus acciones y la intención de sus objetivos. En cuanto a la corteza del giro cingular anterior, los tumores en esta región han sido asociados con un aumento de la conducta agresiva, mientras la estimulación eléctrica es responsable de paro respiratorio, caída de la presión arterial y disminución de la frecuencia cardíaca.

6) Tálamo:

La importancia de los núcleos medio dorsal y anterior del tálamo sobre la regulación  de la conducta emocional no se debe al tálamo mismo, sino a las conexiones entre estos núcleos con otras estructuras del sistema límbico. El núcleo medio dorsal tiene conexiones con las zonas corticales del área prefrontal y con el hipotálamo. El núcleo anterior se conecta con los cuerpos mamilares, y a través de ellos, vía el fornix, con el hipocampo y el gyrus cingulata.

7)     Gyrus cingulata:

Esta localizado en el lado medio del cerebro entre el sulcus cingulata el cuerpo calloso. Todavía hay mucho por aprender sobre él, pero ya se sabe que su parte frontal coordina los olores y las visiones con las memorias placenteras de las emociones previas. Esta región también participa en la reacción emocional al dolor y en la regulación del comportamiento.

Características destacadas:

  • Llamado paleo-paleum, sistema intermedio, centro de las emociones, sistema límbico, nombre este último dado por MacLean a parte media del cerebro (1952)
  • Emociones, instintos, ingesta, enfrentamiento, huida, conducta sexual, todo lo que es "ya sea agradable, ya sea desagradable"
  • La supervivencia para este sistema involucra evitar el dolor y repetir el placer.
  • Cascadas de emociones que no ocupan sitios determinados sino cambiantes.
  • Sitio de residencia de la atención, muchas veces ligada a por los expertos a la conciencia.
  • Hipotálamo, hipocampo, amígdalas cerebrales.
  • Conducta de tendencias plenamente paranoicas.
  • Según nuestro autor, sitio de residencia de los valores superiores.

3 - El cerebro neopallium o superior o racional (mamífero nuevo) comprende casi la totalidad de los hemisferios (constituido por un tipo de corteza) más reciente, llamada neocorteza) y algunos grupos neuronales subcorticales. Corresponde al cerebro de los mamíferos superiores, así incluyendo a los primates, a los "primates humanos"* (clasificación personal) y a los humanos.

Representa la tercera etapa evolutiva del cerebro, su red de células neuronales, altamente compleja, es capaz de producir el lenguaje simbólico.

Según MacLean  "es la madre de la investigación y el padre del pensamiento abstracto"

            Características destacables:

  • Llamado neo-palium, córtex, corteza o neocórtex. Comprende casi la totalidad de los hemisferios y algunos otros grupos neuronales sobcorticales. Corresponde a los primates.
  • Las funciones superiores se hallan en el córtex. Maclean señala que el córtex es "la madre de la invención y el padre del pensamiento abstracto"
  • En el hombre, el neocortex ocupa dos terceras partes de la masa cerebral.

Aunque todos los animales también tienen un neocortex, es relativamente pequeño, con casi ningún o muy pocos pliegues o circunvoluciones (que son índices de del área superficial y de la complejidad y desarrollo).

  • La corteza se divide en los hemisferios izquierdo y derecho. Son el famoso cerebro izquierdo y derecho. La mitad izquierda de la corteza controla el lado derecho del cuerpo y el derecho del cerebro lo hace con el izquierdo del cuerpo.
  • También, el cerebro derecho es más espacial, abstracto, musical y artístico, mientras que el cerebro izquierdo es más lineal, más racional y verbal.

Con estas tres capas o zonas diferenciadas, acaba la parte clásica del modelo de Paul MacLean. Se le atribuye en algunas publicaciones una novísima cuarta capa, típicamente humana, de la época de los Cro-Magnon, que se menciona para completar la información dada.

1- La corteza prefrontal (El cuarto nivel del cerebro):

  • Ocurre solamente en seres humanos y a veces s e considera una parte del neocortex. Pero sus funciones son bastante diferentes de gran parte del neocortex "clásico" y es posible considerarlo como nivel separado.
  • Es el lugar que nos capacita para combinar la imaginación (especialmente la capacidad de planear) con la sensación (necesaria para la empatía y para la motivación).
  • Tiene fuertes conexiones con el tercer cerebro, el neocortex "clásico" y con el segundo cerebro, el viejo cerebro mamífero (especialmente con las áreas asociadas al cuidado de la progenie).
  • Este cuarto cerebro se centra fuertemente en la integración tanto de la racionalidad como de la emocionalidad logrando la emergencia de actividades "extrañas" como el altruismo y la teoría del regalo (hoy te regalo algo que necesites y entiendo que cuando yo necesite alto no te harás el desentendido).

Con esos nuevos atributos que son semillas de una teoría racional de los juegos, nos podemos identificar con otros individuos de nuestra especie (y quizás con otras especies con la perruna, la felina y un pasable número que el humano ha logrado domesticar con perseverancia, aunque a veces la relación ha resultado muy asimétrica).

Comentario final.

Filogenéticamente el sistema nervioso se ha estructurado como un sistema que permite a la especie responder en forma más compleja y adaptativa a las exigencias del medio.

Inicialmente se configuró como una red de reflejos elementales, posteriormente se agregaron elementos autonómicos, emocionales y finalmente cognitivos. En cada etapa, más que cambiar totalmente su estructura, se ha ido agregando nuevas funciones tomando como base las preexistentes.

Aunque la cognición ha aportado una gran plasticidad adaptativa al ser humano, lo que le ha permitido sobrevivir prácticamente en cualquier ambiente sobre la tierra, sigue siendo la vida emocional el cimiento sobre el cual se sustenta el psiquismo. La emotividad es fundamental incluso en procesos en los cuales se le ha creído tradicionalmente perjudicial, como la toma adecuada de decisiones.

La disfunción del aparato emocional, ya sea por déficit (vacío, aplanamiento afectivo) o por una respuesta inapropiada a las circunstancias, se traduce en una considerable desventaja biológica y social.

Y para terminar, añado una cita que desde el sentido común y la sabiduría, simplifica y expresa de una forma no científica pero útil, práctica y real en definitiva, la importancia de la armonía entre la cabeza y el corazón... Pues pienso además, que siendo la ciencia tan importante, no es la respuesta a todas las preguntas, simplemente es uno de tantos posibles lenguajes, uno de tantos y posibles caminos.

Instrucciones para la Vida

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Recibidas por los Lakota de
Mujer Ternero de Búfalo Blanco
Traducción de Cheryl Harleston

 
Amigo, hazlo de esta manera:
es decir, cualquier cosa que hagas en la vida,
haz lo mejor que puedas
con tu corazón y con tu mente.
Y si lo haces de esa manera,
el Poder del Universo vendrá en tu ayuda,
si tu corazón y tu mente están Unidos.
Cuando uno es miembro del Círculo de la Gente
uno debe ser responsable,
pues Toda la Creación está relacionada,
y el dolor de uno es la herida de todos,
y el honor de uno es el honor de todos,
y todo lo que hacemos afecta a todo el Universo.
Y si lo haces de esta manera,
es decir, si verdaderamente unes
tu corazón y tu mente como Uno Solo,
cualquier cosa que pidas
así será.
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